Принуждаването на Финландия и Швеция да влязат в НАТО беше ключова геополитическа грешка на Путин

РАЗГРАНИЧАВАНЕ: All opinions in this column reflect the views of the author(s), not of EURACTIV Media network.

Министър-председателят на Швеция Магдалена Андершон (вляво) приема министър-председателя на Финландия Сана Марин преди среща в Стокхолм, Швеция, 13 април 2022 г. [EPA-EFE/PAUL WENNERHOLM]

Това, което привържениците на членството в НАТО в Швеция и Финландия не успяха да направят за седем десетилетия, Путин постигна само за няколко седмици.  Геополитическото въздействие на присъединяването на двете страни към НАТО не бива да се подценява, пише Томи Хухтанен.

Томи Хухтанен е изпълнителен директор на Центъра „Вилфрид Мартенс“ в Брюксел.

Финландия и Швеция са тясно свързани със Запада от Втората световна война насам, а след реалния старт на европейската интеграция – все по-тясно.

И двете страни обсъждаха членството в НАТО, но мнозинството от финландските и шведските граждани бяха за запазване на статуквото, без да кандидатстват за членство в НАТО.

За една нощ войната в Украйна промени възприятието на двете страни за сигурността им. Финландия, която до независимостта си през 1917 г. е част от Руската империя, има обща граница с Русия и е извън чадъра за сигурност на НАТО, лесно може да се идентифицира с Украйна.

След 1945 г. Финландия развива сложни отношения с Русия, като се опитва да запази дистанция, но де факто се съобразява с опасенията на Съветския съюз. За Швеция ситуацията е различна, тъй като тя не е изложена на въздействието на Русия, както Финландия; финландско-руската граница е дълга 1340 км.

Като единствената страна, избягала от имперска царска Русия, Финландия знае, че когато геополитическите плочи се движат, човек трябва да действа бързо, ако иска да бъде от щастливата страна на историята.

По време на Студената война се смяташе, че ако Швеция се присъедини към НАТО, Съветският съюз ще се опита да засили хватката си върху Финландия, за да запази баланса на силите, може би дори чрез война.

В резултат на това, докато Норвегия и Дания се присъединиха към НАТО в края на 40-те години на ХХ век, Швеция избра политика на неутралитет, подкрепена със силен отбранителен капацитет.

Тъй като финландското обществено мнение за членството в НАТО започна бързо да се променя в рамките на няколко кратки седмици, същото се случи и в Швеция. И в двете страни винаги се е смятало, че ако някога се присъединят към НАТО, трябва да го направят заедно.

За Финландия присъединяването към НАТО беше практически въпрос, опит да отбележи своята принадлежност към Запада. В миналото Швеция е била по-привързана към концепциите за неприсъединяване и неутралитет, въпреки че шведско-американските отношения са били толкова близки, колкото и останалите.

Геополитическото въздействие на присъединяването на двете страни към НАТО не бива да се подценява. С членството на Финландия и Швеция НАТО ще стане по-силна, тъй като ще се разпростре на целия континент.

Балтийско море ще бъде почти изцяло заобиколено от членове на НАТО; за балтийските държави присъединяването на Финландия и Швеция към НАТО е добра новина, тъй като защитата на Естония, Латвия и Литва от страна на НАТО срещу потенциална руска инвазия ще стане по-лесна.

Полезно в това отношение е и друго постижение на Путин: на 1 юни тази година в Дания ще се проведе референдум за отмяна на отказа на страната от участие в политиките за сигурност и отбрана на ЕС.

Добавената стойност на Финландия и Швеция за НАТО е значителна.

И двете страни са изградили отбранителните си способности, следвайки стандартите на НАТО, до такава степен, че са по-съвместими с НАТО от някои от настоящите му членове. Военната сила на Финландия във военно време възлиза на 280 000 войници, с 870 000 мъже и жени в резерв, създадена да устои на руско нападение.

Въпреки че е силна военна сила от края на Втората световна война, Швеция напоследък инвестира по-малко в армията си. Но поради променената ситуация в областта на сигурността през последните години тя започна да възстановява армията си, като разполага с особено силни въздушни способности, подкрепени от солидна военна индустрия.

С присъединяването на Финландия и Швеция към НАТО става все по-ясно, че бъдещето на европейската архитектура за сигурност ще се основава на укрепването на европейския стълб в рамките на НАТО.

Двете страни ще продължат да бъдат мотивирани да изграждат общата европейска политика за сигурност и отбрана, но с интерес да се избегне дублирането на структурите на НАТО и ЕС, като се цели по-ясно разпределение на задачите.

Докато Финландия и Швеция им остават броени дни до обявяването на намерението им да се присъединят към НАТО, финландският министър-председател Сана Марин вече официално подкрепи идеята, че страната ѝ трябва да се присъедини към Алианса. Двете страни очакват покана от НАТО за започване на преговори за присъединяване в най-скоро време.

Не е ясно как ще реагира Русия.

Най-вероятно тя ще напомни на Запада, че е ядрена сила, и ще обяви мащабно засилване на войските по западните си граници. Русия може също така да започне операции за хибридни кибератаки срещу двата нови кандидата за членство в НАТО.

Директни военни операции на Русия срещу двете държави би било трудно да си представим, особено като се има предвид, че тя разполага само с част от обичайната си военна сила в Северна Европа поради войната в Украйна.

От друга страна, напоследък Русия има навика да се стреля сама в крака. Всяка операция срещу двете страни ще бъде изтълкувана от финландците и шведите единствено като доказателство, че членството в НАТО е трябвало да се случи отдавна.

Путин отдавна казва на европейците и на Запада, че иска да промени европейския ред на сигурност. Започвайки войната си в Украйна, той най-накрая прави това реалност, но не по начина, по който му се искаше.