Европа е изправена пред най-голямото енергийно предизвикателство от десетилетия

РАЗГРАНИЧАВАНЕ: All opinions in this column reflect the views of the author(s), not of EURACTIV Media network.

"Няма магическо решение, което да ни позволи бързо да се откажем от зависимостта от руския газ в краткосрочен план. Това ще бъде процес, а не събитие“, пишат Кристофър Джоунс и Клаус-Дитер Борхард. [ Европейски съюз, 2022 г. Източник: EC - Audiovisual Service ]

Ако нещо добро може да излезе от кризата в Украйна, това е „енергийният договор“ между правителства и граждани, които се ангажират да ускорят наистина инвестициите в екологизиране на нашата икономика, пишат Кристофър Джоунс и Клаус-Дитер Борхард. Джоунс и Борхард са бивши заместник-генерални директори в енергийния отдел на Европейската комисия. Сега и двамата работят в мултинационалната адвокатска кантора Baker McKenzie.

Европейските енергийни пазари са изправени пред безпрецедентни предизвикателства. Дори преди Русия да нахлуе в Украйна, цените на газа се увеличаваха бързо поради голямото глобално търсене. Руската инвазия  ги удвои.

Енергийната политика на Европейския съюз винаги се е фокусирала върху три цели – устойчивост, сигурност и конкурентоспособност (или достъпност), въпреки че фокусът не винаги е бил еднакъв върху трите цели едновременно. При тези най-предизвикателни обстоятелства сега е от съществено значение трите цели да се преследват заедно, което изисква обновяване на енергийната политика на ЕС.

Европейската среща на върха във Версай на 10-11 март стигна до заключението, че трябва да прекратим зависимостта си от руския газ и петрол. Най-труден ще бъде отказът от газа, който съставлява 45% от нашия внос и 40% от общото потребление.

В същото време трябва да се справим с факта, че гражданите и предприятията в блока са изправени пред исторически високи цени на енергията, затваряне на производства и работни места в енергоемките индустрии, ръст на инфлацията и увеличаване на енергийната бедност.

И най-важното, когато се справяме с това, трябва да надграждаме Зелената сделка и да продължим да полагаме силни основи за нашата климатично неутрална енергийна система до 2050 г.

Справянето с тази ситуация е ужасно трудно и няма магически решения. Комисията предложи редица мерки, които ще бъдат обсъдени по време на Европейския съвет тази седмица.

Абсолютният приоритет трябва да бъде бързото увеличаване на капацитета ни за възобновяеми източници и намаляване на енергията, която използваме. Това е единствената политика, която отговаря и на трите основни цели, като допринася за нашата енергийна сигурност и климата. Всъщност, като се има предвид, че ЕС разполага малко ресурси от изкопаеми горива, това е най-силната карта, която можем да изиграем.

ЕС вече се ангажира да инвестира масово в нови възобновяеми енергийни източници и Комисията и държавите-членки се съгласиха да увеличат тези инвестиции. Изпълнението е възможно, но ще изисква силна политическа визия и решителност.

Поставянето на цели е лесно, но ангажирането с необходимата инвестиция изисква промяната на правилата за издаване на разрешителни, за да се даде възможност на проектите да се движат напред. Това вече е много по-трудно.

Но ако нещо добро може да излезе от сегашната енергийна  криза е „енергийният договор“ между правителства и граждани, който да се ангажира наистина да ускори инвестициите в екологизиране на нашата икономика.

Независимо от това, ние също трябва да бъдем реалисти, защото това ще отнеме време. Целта за закупуване на повече газ от другаде е краткосрочна промяна в играта. Това може да помогне, разбира се, но е малко вероятно да доведе до голяма разлика в краткосрочен план на вече стеснените пазари.

Накратко, няма магическо решение, което да ни позволи бързо да се откажем от зависимостта от руския газ в краткосрочен план. Това ще бъде процес, а не събитие.

Ето защо предложението на Комисията за задължение за минимални запаси от газ има смисъл. Така всички държави-членки ще гарантират, че до началото на зимата хранилищата ще бъдат запълнени най-малко до 80%.

Предложената силна и постоянна координация на европейско ниво през този период ще бъде жизненоважна. Например, пълненето на хранилища, които в момента са далеч по-празни от нормалното в стеснен пазар, ще бъде предизвикателство и това трябва да се прави интелигентно и внимателно.

Въпросът за конкурентоспособността и достъпността на енергията е наистина труден за решаване, тъй като се движи от глобалните пазари, върху които европейските правителства имат ограничено влияние. Въпреки това е наистина важно.

При сегашните европейски цени на газа, енергоемката индустрия на ЕС е неконкурентоспособна, а разходите за енергия съставляват привидно все по-голям дял от бюджетите на домакинствата и водят до енергийна бедност.

Настоящата електроенергийна система, при която цената се определя от пределната производствена единица (понастоящем газ), води до много високи цени, когато газът е много  скъп.

Всички производители се съобразяват с цената на пределната единица, дори производителите на неизкопаеми горива като възобновяеми енергийни източници и ядрена енергия (освен ако не са продали електроенергия напред по фиксирани договори).

Редица държави-членки се стремят да реформират тази система или да наложат такси на определени производители, поне временно, за да намалят цените.

Комисията е предпазлива към разглеждането на тези предложения  и изброи вариантите, които са били обсъждани, както и техните плюсове и минуси. Тя изрази намерението си да направи конкретни предложения относно мерките, които могат да бъдат приети през май.

Сегашният „дизайн на пазара“ на електроенергия обслужва ЕС много добре през последните 40 години и промяната му чрез краткосрочни механизми като връщане на пари, ограничаване на цените и разделяне на пазарите трябва да се извършва внимателно.

Както беше посочено от Комисията, ценовите тавани например може да звучат като добра идея, но всъщност могат да влошат ситуацията. Ще трябва да се разработят механизми, така че инвеститорите във възобновяеми източници да не бъдат демотивирани да инвестират милиардите, от които ще се нуждаем, в нов капацитет през следващите няколко години.

Тук отново ще е необходим внимателно координиран подход на ниво ЕС. От съществено значение е комбинацията от различни национални мерки да не фрагментира европейските пазари на електроенергия. Наистина много такива национални мерки биха били незаконни според действащите правила.

Схемите на държавите-членки ще трябва да бъдат одобрени от Комисията и ще бъде гарантирана ефективна координация между мерките.

ЕС е изправен пред най-трудното енергийно предизвикателство от много десетилетия. Отговорът на Комисията и на ЕС беше възхитителен. Идентифицирането на необходимите действия обаче е лесната част, тъй като няма „съвършени опции“.  Реализацията ще бъде истинското предизвикателство.

Положена е основата на нов „Енергиен договор“ между правителства и граждани. Ще отнеме време за изпълнение, но проектирано внимателно, изпълнено с решителност и колективно, това може да бъде промяна за добро.