Европа се нуждае от стратегия за сезонен енергиен баланс

РАЗГРАНИЧАВАНЕ: All opinions in this column reflect the views of the author(s), not of EURACTIV Media network.

[BIHLMAYERFOTOGRAFIE / Shutterstock]

Тъй като ролята на газа в енергийната система се развива, подходът за посрещане на пиковото търсене през зимата също трябва да го последва, пише Никос Цафос. Някой трябва да носи отговорност за сигурността на доставките, пише той.

Никос Цафос (@ntsafos) е председател на Джеймс Р. Шлезингър по енергетика и геополитика в Центъра за стратегически и международни изследвания (CSIS).

Европейската енергийна криза е описвана по различни начини, но едно е ясно: това е криза на сезонния енергиен баланс. Гледайки напред, каквото и да прави Европа, за да защити своята енергийна система, тя трябва да обърне внимание на балансирането на търсенето на енергия през всички сезони.

Значението на сезонността в настоящата криза е ясно. Пазарите са обсебени от количеството природен газ, което се съхранява. Високите цени на газа са резултат не от действителен недостиг, а от страх, че Европа може да няма достатъчно газ, за ​​да изкара зимата.

Причината е проста: потреблението на газ в Европа е 2,5 пъти по-високо през зимата, отколкото през лятото. За разлика от тях, сезонната промяна в търсенето на електроенергия е 30%, при петрола 20%. В този ред на мисли газът представлява уникално предизвикателство.

Европа разчита на три стълба, за да отговори на това сезонно търсене: производство, внос и съхранение. Находището Гронинген в Нидерландия произвеждаше десет пъти повече газ през зимата, отколкото през лятото.

Производството на газ в Обединеното кралство и Норвегия също има сезонни колебания, но не толкова силни. Тази гъвкавост беше от решаващо значение за енергийната сигурност – почти толкова важна, колкото и (годишната) самодостатъчност.

Но европейската ресурсна база се изчерпва. С падащото производство капацитетът да се съпостави търсенето и предлагането през зимата отслабна.

Без възможност за пригодяване на производството, Европа трябва да разчита на внос и съхранение. Вносът на газ по тръбопроводи има сезонен ритъм, но не винаги е предвидим, както Европа научи през 2021 г.

Морският газ, транспортиран във втечнена форма, е живачен. Една година Европа може да поеме излишък от газ, друга може да се конкурира с клиенти в Южна Америка и Азия, които са готови да плащат повече.

Така че, въпреки че капацитетът за съхранение на Европа се е увеличил и ще се увеличава още, способността да се запълнят хранилищата зависи от сили извън контрола на Европа.

Какво може да направи Европа?

От една страна, Европа се нуждае от по-строги правила. Руският „Газпром“ резервира капацитет за съхранение в Европа, но не го използва. Някои задължения на притежателите на капацитет имат смисъл. Европа никога не е успяла да се споразумее относно необходимостта от притежаване на стратегически запаси, въпреки че някои страни го правят. Може би е време.

По-добрата база данни също би помогнала: пазарът продължава да гадае как изглежда ситуацията със съхранението на газ в Русия. И макар да не е ясно дали е имало измама, сериозно разследване на скока на цените може да помогне за възстановяване на вярата в пазарите.

Това сезонно предизвикателство обаче ще остане, независимо дали Европейската зелена сделка бъде приложена навреме – отдалечаването от въглеводорода не е решение само по себе си. Отоплителната система, базирана на електричество, може да намали търсенето, тъй като термопомпите са по-ефективни от съществуващите системи.

Задачата за намиране на решение за баланса просто преминава от газ към електричество. Дори отоплителната мрежа на водородна основа ще трябва да се балансира сезонно. Отдалечаването от газа не дава решение.

Има различни модели за сезонно балансиране. Единият е да се разчита изцяло на ценовите сигнали, надявайки се, че екстремните цени ще стимулират играчите да изградят инфраструктурата, необходима за посрещане на сезонните пикове.

Но високите цени могат също да обезкуражават компаниите да купуват газ, за ​​да не останат с газ, който не могат да препродадат. По-разумният път е балансирането да се включи в общата мрежова или пазарна експлоатационна цена чрез правила или тарифи.

Независимо от подхода, необходимото е едно: инвестиции в съхранение и транспорт; правилни ценови сигнали; и процес за управление или ограничаване на търсенето, когато доставките са оскъдни.

Генерално, някой трябва да отговаря за сигурността на доставките. В миналото тази задача се падаше на държавните комунални услуги на затворения пазар.

Няма нужда да се връщаме към ерата на монополите. Но либерализацията на енергийните пазари не може да бъде извинение никой да не носи отговорност за сигурността на доставките.

Енергийната криза от 2021 г. разкри фундаментални недостатъци на дизайна на газовия пазар. Но истинският проблем е балансирането на сезоността. Газовата система може да се е провалила през 2021 г., но тя имаше трудна задача.

С промяната на пазара на газ и с развитието на ролята на газа в енергийната система подходът към сезонното балансиране трябва да го последва. Истинската стратегия за сезонно балансиране е най-добрият начин да покажем, че сме се поучили от енергийната криза от 2021 г.