Сделката за Брекзит хвърли британските рибари в непознати води

Лодки в пристанището Рамсгейт, Южна Англия, Великобритания, 7 януари 2019 г. [Neil Hall/EPA/EFE]

Рибарите от Рамсгейт, някога процъфтяващ морски град в Южна Англия, имаха големи надежди, че Брекзит ще върне дните на слава преди Европейския съюз с огромен улов и оживени рибни търгове.

Великобритания настоя, че иска да си върне контрола над водите, докато крайбрежните държави от общността търсят гаранции, че техните флоти могат да продължат да ловят риба във водите на Обединеното кралство.

“Разпродадени сме от Борис!“ оплака се Джон Никълс в къщата си в Рамсгейт с изглед към Ламанша, като имаше предвид премиера Джонсън.

Никълс, президент на Асоциацията на рибарите в Танет, представляващ около 40 рибари, заяви, че с нетърпение очакват връщане към дните, преди да започнат да им внасят замразена треска.

Те се бориха за по-строги квоти и засилени проверки, особено срещу нидерландските “електрически  флоти“, метод, според който Никълс намалява рибните запаси.

Вместо това миналата седмица Лондон и Брюксел постигнаха компромис, при който европейските лодки постепенно ще се откажат от 25% от сегашните си квоти за улов по време на преходния период от пет години и половина.

69-годишният Никълс се бори за “твърд” Брекзит от 2016 г., когато Великобритания гласува за напускане на Европейския съюз на референдум, а асоциацията  му организира флотилии “Напускане” по Темза, които плаваха под сградите на парламента в Лондон.

Сега “чуждестранните кораби ще продължават да влизат и излизат и да вземат повече риба, отколкото преди“, каза Никълс.

‘Внимавай какво си пожелаваш’

“Старата поговорка казва„ внимавайте какво си пожелавате“, каза доайенът на асоциацията, 85-годишният Том Браун.

Браун каза, че “всичко започна да се обърква“, след като Великобритания се присъедини към Европейския съюз – тогава Европейската икономическа общност – през 1973 г. Оттогава той и брат му участват във всеки протест, от стачки до блокади, за да се борят за правата си срещу европейската конкуренция.

Браун дори създаде своя собствена скромна компания за горива, като печалбите отиват за колегите му рибари, за да компенсират загубите си.

Тогава заради глобалното затопляне популацията от треска започна да мигрира на север, а британците започнаха да внасят своята треска за риба и чипс, която е национален продукт, от Исландия.

Браун каза, че хората в Англия вече не ядат прясна риба, “само риба и чипс“.

“Готово е. Хората отиват до супермаркета. Младото поколение не обича миризмата на риба“, подчерта той.

Без местен пазар рибарите в Кент зависят изцяло от износа. Търговците на риба и рибните търгове, които някога са били част от морския курорт, отдавна са изчезнали.

Останаха само търговци на едро, които всяка сутрин натоварват камиони с около 70% от оскъдния улов през нощта, за да прекосят Ламанша до френското пристанище Булон сюр Мер.

На 1 януари, когато Великобритания напуска единния пазар, следват нови главоболия.

“Ще им помогнем с всички документи“, каза Никълс. “Но най-трудна е ветеринарната процедура, която доказва, че рибата е прясна. За седем килограма няма смисъл. ”

Докато обръщат гръб на десетилетия на партньорство, рибарите от Рамсгейт сега се надяват на чудо отвъд Атлантическия океан.

“Американците са се обърнали към нас да изпратим със самолет до Ню Йорк някои висококачествени риби“ като например калкан, каза Никълс.

Но Браун беше унил.

“Бяхме най-голямата риболовна държава, с най-богатите води“, въздъхна той. “Сега всичко изчезна”.